miércoles, 14 de abril de 2010

GLANDULA PINEAL O EPIFISIS

La pineal es una pequeña glándula endocrina adosada al techo del tercer ventrículo cerebral, en línea media. Forma parte del epitálamo, se localiza entre los dos cuerpos cuadrigérmicos superiores y pesa 0.1 a 0.2g. Esta glándula, a la que cubre una cápsula que forma la piamadre, consta masas de neurología y células secretoras, los pinealocitos. Llegan a ellas fibras post ganglionares simpáticas del ganglio cervical superior.
Secreta la melatonina, hormona de tipo amina derivada de la serotonina. Se libera en mayores cantidades cuando hay oscuridad, y en cantidades menores bajo la luz solar brillante. La melatonina contribuye al funcionamiento del reloj biológico del cuerpo humano, sujeto a regulación del núcleo supraquiasmatico. Los niveles plasmáticos de melatonina se decuplican durante el sueño y disminuyen hasta ser bajos antes del despertar.

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